Спасая eBay

Автор: Nicholas Carlson.
Оригинал на businessinsider.com

В конце прошлого десятилетия у крупнейшего интернет-аукциона eBay возникли серьезные проблемы. В период с 2005 по 2007 год цены на его акции упали наполовину, а его рыночная капитализация снизилась на 30 миллиардов долларов.

В октябре 2007 года eBay был вынужден признать, что Skype, компания, которую он приобрел двумя годами ранее за 2,5 миллиарда долларов, стала стоить менее половины от этой суммы.

В третьем квартале 2007 года eBay понес убытки — впервые за все время своего существования в качестве открытой акционерной компании.

Между тем становилось ясно, что несмотря на то, что eBay вышел на рынок раньше конкурентов, он рисковал проиграть в конкуренции с Китаем, где начался бум электронной торговли. В США Amazon быстро становился «Магазином, где можно купить все» благодаря продуманному продвижению бренда и использованию более совершенных технологий.

После нескольких лет впечатляющего роста сайт определенно начинал терять свои позиции, становясь пережитком прошлого.


()

31 марта 2008 года Мэг Уитман, возглавлявшая компанию в течение десяти лет, ушла в отставку. Ее преемником стал Джон Донахью. Как и Уитман, он был блондином, производил впечатление мягкого человека, и был исключительно сдержан. Как и Уитман, он сделал карьеру в Bain Consulting. В сфере, где преобладают творчески мыслящие технические специалисты, Донахью, в своей голубой рубашке и костюме цвета хаки, казался клерком, руководствующимся исключительно сложившимися стереотипами.

Инвесторы были не в восторге от нового исполнительного директора.

Акции eBay, максимальная цена которых в декабре 2004 года составляла 58 долларов, в конечном счете упали на 80% и в 2009 году стали стоить чуть более 10 долларов.

В 2010 году их стоимость несколько выросла, после чего стабилизировалась и оставалась практически неизменной на протяжении всего 2011 года.

К концу года рыночная капитализация компании составляла примерно половину от той капитализации, которой она обладала всего несколько лет назад.

Что мог предпринять Донахью, чтобы вывести eBay из кризиса?


(SlinkyDragon/Flickr)

Такси Джека Абрахама прибыло в пункт назначения.

Был субботний вечер, 17 февраля 2012 года, примерно полвосьмого вечера. На улице было темно и довольно прохладно.

Абрахам прибыл в аэропорта Сан-Франциско. До рейса оставалось совсем немного времени.

Тем не менее он колебался и на минуту застыл на месте, осознав серьезность того шага, который он собирался сделать.

«Не сошел ли я с ума?» спросил он себя вслух.

Через несколько минут Абрахам и пять его коллег из eBay должны были сесть на 14-часовой рейс до Сиднея.

Они планировали потратить две недели на обновление главной страницы eBay, основываясь на идее, которую Абрахам представил Донахью лишь вчера. Реакция Донахью была благосклонной, и вдохновленный этим Абрахам с маниакальной одержимостью приступил к организации, планированию и мобилизации сотрудников. Он чувствовал, что должен действовать быстро, иначе его идея будет задушена бюрократическими проволочками еще до начала ее реализации.

Кроме того, Абрахам был убежден в эффективности быстрых действий. Именно так он создал свою первую компанию, когда ему было чуть больше двадцати лет. Ему нравилось действовать стремительно.

Но сейчас, в аэропорту, воодушевление на минуту угасло, и Абрахам внезапно взглянул в лицо реальности. На самом деле у его плана было несколько слабых мест.

Абрахам еще раз прокрутил их в своей голове. Начнем с того, что никто в eBay не знал, что он собирается делать — включая самого Донахью. Было непонятно, кто оплатит их поездку. Абрахам заказал шесть билетов до Сиднея через корпоративную службу заказа билетов eBay, но формально поездка не была ни с кем согласована. Что касается остальных расходов, он планировал самостоятельно оплатить счета, а затем предъявить их к возмещению. Возможно, компания оплатит их, а возможно, и нет.

Кроме того, был не решен вопрос о том, где он и его коллеги будут спать. У него был один вариант, найденный на сайте Airbnb, но пока он не получил подтверждения.

А сам проект? Он пока был довольно неопределенным. У него была идея, но не более того. Не было четкого плана, не было указаний от руководства.

Наконец, у него была основная работа. Заниматься главной страницей eBay не входило в его обязанности. Его работа состояла в том, чтобы руководить eBay Local, и он собирался оставить ее на две недели. За это время накопятся сотни электронных писем. Множество телефонных звонков останутся без ответа.

Между тем, вряд ли кому-то в eBay понравится, что юнец двадцати пяти лет займется переделкой главной страницы компании, не имея на это никаких полномочий. Эта поездка принесет ему множество врагов и сделает его уязвимым. Он уже представлял себе, как коллеги начнут шушукаться за его спиной. Вы слышали про этого наглеца, который счел хорошей идеей отправиться вшестером в Австралию и пожить две недели в шикарном отеле за счет компании?

У «старой гвардии» eBay были свои представления о том, как нужно работать, и то, что он собирался сделать, совершенно не соответствовало этим представлениям.

Карьера, начавшаяся в 13 лет


(«Jack Abraham after his junior year of college» / Nat Turner)

Джек Абрахам всегда был склонен рисковать и с головой погружаться в работу. Без этого он никогда не оказался бы в eBay и, конечно, не стал бы мультимиллионером в 24 года.

Джек Филлип Абрахам родился 23 февраля 1986 года. Он вырос в Вирджинии, на окраине Вашингтона. Его мать, Миллисент, занималась поэзией и музыкой. Она развелась с отцом Джека, когда Джек был еще маленьким, а когда Джеку было 16, умерла от рака яичников.

Отец Джека, Магид Абрахам, вырос на небольшой ферме в Южном Ливане. Когда ему было 13, он пошел в школу в Бейруте. Затем он поступил в инженерное училище во Франции, а после в Массачусетский технологический институт. Сегодня он является одним из основателей и генеральным директором аналитической компании comScore, рыночная капитализация которой составляет около 1 миллиарда долларов.

По словам Джека Абрахама, в детстве он мечтал стать президентом США. Магид вспоминает, что Джек был склонен к «предпринимательству» с самых ранних лет.

«Когда ему было три года, он мог убедить своих друзей обменять старую монету в двадцать пять центов на новую сверкающую монетку номиналом пять центов».

Джек Абрахам начал работать в comStore, когда ему было 13 лет. Там он научился работать с людьми, которые были на несколько десятков лет старше него.

Магид удивлялся, когда его сын время от времени указывал на то, что кто-то из сотрудников может лучше выполнять свою работу, если внедрить другие методы работы или изменить организационную структуру. Он вспоминает, что когда он вносил изменения по совету сына, сотрудники начинали работать «намного быстрее и эффективнее».

Когда Абрахаму было 16, «интернет-пузырь» лопнул, и comScore оказалась на грани краха. Он вспоминает, что был на каникулах в Северной Каролине вместе с отцом, который на протяжении всей поездки разговаривал по телефону, причем разговоры были «довольно напряженными». Позже Джек узнал, что у comScore оставалось денег всего на две недели, и отец отчаянно пытался увеличить инвестиционный капитал.


(Wikimedia Commons)

После окончания Langley High (Маклин, Вирджиния) в 2004 году Абрахам поступил в Пенсильванский университет и изучал предпринимательство в области технологий (technological entrepreneurship) в Уортонской школе бизнеса. Там он вступил в тайное общество и пользовался большим авторитетом среди обучавшихся в колледже республиканцев.

В тот же период он организовал компанию, занимавшуюся электронной коммерцией. Milo — так он назвал свою компанию — начала свое существование в 2007 году, когда Абрахам учился на третьем курсе. Весной того года он и его сосед по комнате Нэт Тернер получили инвестиционные субсидии по 10 000 долларов от Уортонской школы бизнеса. Условием предоставления субсидии было начало собственного дела.

Абрахам и Тернер арендовали квартиру в Северной Филадельфии, которую можно было использовать как офис. К ним присоединился партнер Тернера, еще один студент Уортонской школы бизнеса по имени Зак Вайнберг. Они купили столы в IKEA и спали на надувных кроватях под офисными столами. Квартира была завалена нестиранной одеждой; повсюду были разбросаны пачки из-под готовых завтраков. Кондиционера не было. По ночам в районе, где они жили, случались перестрелки.

Однажды вечером друзья решили вести бизнес совместно. Тернер и Вайнберг передали Абрахаму пятипроцентную долю в своей компании. Абрахам, в свою очередь, отдал им пятипроцентную долю своей.

Вскоре у новоиспеченных предпринимателей появилось несколько блестящих бизнес-идей. Тернер и Вайнберг решили заняться разработкой приложений для недавно появившейся платформы Facebook. Абрахам хотел создать сайт для смартфонов, который люди могли бы использовать для сравнения цен онлайн во время совершения покупок в розничных магазинах.

Одним летним вечером, после длительной телеконференции Тернер и Вайнберг решили отправиться в Калифорнию, чтобы предложить свои идеи венчурным компаниям. Абрахам решил присоединиться к ним.


(Nat Turner)

Тернер и Вайнберг не пожалели, что Абрахам поехал с ними. Хотя они представляли разные компании, на встречи с инвесторами они ходили вместе. Тернер и Вайнберг часто просили Абрахама рассказать об их компании. Причина была в том, что хотя Абрахаму был всего 21 год, он был исключительно талантливым оратором. Ему исключительно хорошо удавалось устанавливать контакт с собеседниками.

Тогда, как и сегодня, Абрахам вел себя как глава крупной компании из списка Fortune 500 — он был чрезвычайно энергичен, хотя и выглядел как мальчишка. Он носил оксфордские рубашки и брюки цвета хаки, или пиджак спортивного покроя поверх водолазки. Его густые темные волосы были, как и сейчас, подстрижены как у бизнесмена.

После поездки в Калифорнию Абрахам сообщил своим партнерам, что уходит из Уортонской школы. Той осенью он начал несколько независимых исследований, так что ему не нужно было ходить на занятия. Затем он вообще бросил учебу, когда ему оставался всего один семестр до получения диплома.

Абрахам загорелся идеей локальной торговли и начал искать людей, готовых вложить деньги в его проект. В типичном для него импульсивном стиле он решил отправиться в Северную Калифорнию и сел в самолет, не имея ни малейшего представления о том, что будет делать, когда приедет. В течение двух недель он жил в гостинице, пока не нашел дом в Пало-Альто, который можно было использовать в качестве офиса.

В конце 2007 года компания Milo вышла на рынок — и потерпела фиаско. Оказалось, что покупатели, пришедшие в магазин, были слишком ленивы, чтобы поставить товар, который собирались приобрести, обратно на полку, даже если разработанное Абрахамом приложение подсказывало, что они могут купить его дешевле в Интернете.

Абрахам быстро пересмотрел свою идею и сделал из Milo поисковую систему, которую можно было использовать дома, чтобы узнать, какие товары имеются в наличии в местных магазинах. Очень скоро эта версия Milo начала набирать обороты. Абрахам нанял десяток сотрудников и арендовал небольшой офис в центре города Пало-Альто.

К 2010 году в карьере Тернера и Вайнберга произошел еще более радикальный поворот. Их компания, получившая название Invite Media, стала заниматься интернет-рекламой. Что самое интересное, этим проектом заинтересовался Google. 2 июня 2010 года появилась сенсационная новость: Google приобрел Invite Media за 85 миллионов долларов.


(Jack Abraham)

Абрахам, владевший пятью процентами акций Invite Media, которые Тернер и Вайнберг передали ему в Северной Филадельфии, получил миллионы долларов от этой продажи.

Он пригласил Тернера и Вайнберга на ужин, чтобы поздравить их. В конце ужина Вайнберг полушутя сказал Абрахаму: «Не переживай, Джек. Твоя Milo ничуть не хуже».

Летом того года один из инвесторов Milo, Эйдин Сэнкут, представил Абрахама Марку Карджесу, техническому директору eBay. Абрахам предложил Карджесу партнерство, условием которого было предоставление eBay доступа к базе данных Milo, содержащей сведения о товарах, имеющихся в наличии в местных магазинах.

Карджес согласился на сделку.

Позже, после шести месяцев партнерства, некоторые из инвесторов Milo обратились к Абрахаму с предложением снова вложить средства в его компанию.

Абрахам — который уже научился некоторым хитростям слияния и поглощения, понаблюдав за Invite Media — решил поставить eBay в известность об интересе, проявленном инвесторами, рассчитывая на предложение о покупке со стороны eBay.

Обратившись к представителю eBay, он попросил составить письмо о намерениях, в котором было бы указано, что eBay планирует интегрировать данные Milo в свои результаты поиска. «Этот документ юридически ни к чему вас не обязывает», пояснил он. «Я просто хочу показать его нашим инвесторам, чтобы поднять оценку».

Конечно, этот шаг имел еще одну цель: дать понять eBay, что если они когда-либо собираются купить Milo, сейчас есть возможность купить ее относительно недорого.

Довольно скоро eBay сделал предложение о покупке Milo. Прежние инвесторы Milo также повторили свое предложение. eBay предложил больше.

«Оценка компании все росла и росла», рассказывает Абрахам. В конечном счете, вспоминает он, «eBay сделал нам предложение, от которого мы не смогли отказаться».

Новость о сделке появилась в декабре 2010: 75 миллионов долларов. Абрахаму было всего 24 года.


(H2SO4/Flickr)

Карьера в eBay

Первое, что Абрахам сделал после присоединения Milo к eBay, — вывел кое-кого из себя.

eBay предоставил приобретенной компании неплохой офис на своей территории в городе Кэмпбелл, штат Калифорния. Но в офисе были отгороженные рабочие места, а Абрахаму это не нравилось. Поэтому на встрече с сотрудниками Milo он призвал их вместе с ним демонтировать установленные кабинки и выбросить их вниз, на газон.

«Кое-кто позвонил мне и высказал свое негодование по этому поводу», вспоминает Абрахам.

Но Milo обрела дом, как и хотел Абрахам. Это было видавшее виды здание недалеко от главного здания еBay. Здесь было место для еженедельных барбекю и кресла для отдыха. Наверху была библиотека с камином, которая выполняла функции конференц-зала. Здесь были бластеры Nerf, Xbox и Nintendo.

За следующие полтора года технологии Milo были интегрированы в eBay. В результате появился продукт под названием eBay Now, дающий возможность с телефона заказывать товары из местных магазинов с доставкой в течение часа. Команда Milo, которой руководил Абрахам, стала командой eBay Local. Когда объем работы вырос, Абрахам отказался от письменного стола. Он предпочитал свободно перемещаться по офису. Когда ему нужно было поработать сидя, он занимал библиотеку.

Именно тогда, 10 февраля 2012 года, он получил электронное письмо от генерального директора eBay Джона Донахью — это было приглашение принять участие в совещании, посвященном инновациям.

Именно это приглашение привело к тому, что всего через неделю Абрахам сидел в такси перед международным аэропортом Сан-Франциско, сомневаясь в разумности задуманного им шага.

В пятницу, 17 февраля 2012 года, в 9:30 утра, Абрахам вошел в конференц-зал и сел напротив Донахью.


(Bedharak/Flickr)

Они находились в зале, носящем название «Bottom Line» (Решающий момент) и расположенном в главном офисе PayPal, дочерней компании eBay. В зале было много интерактивных досок и стекла, света, шика и модерна. В дальнем конце стояло два больших монитора. На одном из них был Гай Шори, руководитель одного из подразделений eBay, находящийся в Израиле и принимающий участие в совещании посредством телеконференцсвязи. Кроме того, в зале было еще три или четыре человека. Среди них был Энди Палмер, лишь в 2008 году окончивший Университет Уэйк Форест, но уже входивший в число топ-менеджеров eBay и отвечавший за качество обслуживания покупателей по нескольким из продуктов eBay.

В течение полутора часов группа обсуждала варианты обновления eBay, компании с тридцатью тысячами сотрудников.

Затем, в конце совещания, Донахью спросил у собравшихся, не хотят ли они предложить какие-то конкретные инновации, которые могли бы быть внедрены в eBay.

У Абрахама была идея.

Когда он руководил Milo, ему пришло в голову, что у пользователей должна быть возможность «следовать» за продавцами, брендами и категориями товаров точно так же, как можно «следовать» за людьми и брендами на Facebook и Twitter. Ему представлялась лента, где покупатели могли бы видеть последние новости от брендов и продавцов — информацию о новых продуктах или распродажах — аналогичная ленте новостей о событиях на страницах друзей в Facebook и Twitter. Возможно, такая лента смогла бы заменить еженедельные рекламные рассылки.

Когда Абрахам продал Milo eBay, он поначалу надеялся реализовать эту идею на eBay.com. Но очень быстро он понял, что у него ничего не выйдет. Начать с того, что у него было огромное количество работы, связанной с интеграцией технологий и кадров Milo в eBay. Кроме того, существовала определенная политика компании: Абрахам отвечал за eBay Local. У него не было никакой возможности влиять на eBay.com и работавших над этим проектом людей, у которых были свои собственные идеи.

И вдруг у него появилась возможность продвинуть свою идею. И эту возможность он не упустил.

У eBay должна быть новостная лента, аналогичная Facebook News Feed, сказал он Донахью. Но вместо новостей о друзьях в ней должны отображаться новости о продавцах eBay и категориях товаров. Большой плюс, что eBay, располагая информацией об истории поиска и покупок, может запустить эту ленту, не дожидаясь, пока пользователи начнут за кем-то следовать.

Постепенно Абрахама охватил типичный для него прилив энергии. Он чувствовал сильное возбуждение, которое присутствующие могли слышать в его голосе.

Он подошел к доске, расположенной в передней части зала, и схематично изобразил, как лента новостей могла бы преобразить главную страницу eBay. Донахью и Палмер присоединились к нему, по очереди дополняя схему Абрахама.

Наконец, в конце совещания, Донахью принял решение: «Хорошо», сказал он, обращаясь к Абрахаму и Палмеру, «я даю вам карт-бланш. Вы получите все необходимые ресурсы, все необходимое финансирование, можете привлечь любых сотрудников. Я прошу только об одном — никому не говорите о том, чем вы занимаетесь».

Донахью дал им несколько недель на разработку плана, после чего они снова должны были собраться втроем, чтобы продолжить обсуждение идеи Абрахама.

У Абрахама появились плохие предчувствия по поводу того, к чему приведет «планирование» и «оптимизация» приведет в компании таких масштабов, как eBay — к медленной смерти его идеи в руках закоснелых бюрократов, которые, конечно, сплотятся, чтобы защитить свою сферу влияния.

Но у него появился шанс действительно что-то изменить. Если он будет действовать быстро.

Выездное мероприятие… на другом конце света

Палмер и Абрахам встретились вечером после совещания, когда почти все сотрудники уже ушли домой, предвкушая предстоящие выходные.

Они снова стояли у доски, пытаясь определить, как могла бы выглядеть новостная лента.


(Emanuele75/Flickr)

Обсуждение затягивалось, энтузиазм участников не угасал, и Абрахам почувствовал, что им овладевает уже знакомая ему одержимость.

Однако что-то его настораживало. Что-то уменьшало его возбуждение.

Донахью пообещал предоставить Палмеру и Абрахаму любые ресурсы, необходимые для создания новостной ленты. Но на создание большой команды могло уйти довольно много времени. Начнется политика и бюрократия.

Между тем, Абрахам по-прежнему должен был руководить eBay Local. У Палмера тоже была текущая работа.

«Как же мы будем это осуществлять?» поинтересовался Абрахам у Палмера.

В этот момент его озарило: что, если они с Палмером просто уедут — возьмут с собой небольшую группу самых талантливых коллег и вплотную займутся работой над проектом там, где им никто не будет мешать?

Абрахам полагал, что, если они уедут куда-то далеко на ограниченное время, это ускорит работу над проектом. Он вспомнил, как Дж.П. Морган приглашал деловых партнеров на свою яхту и говорил им, что они должны достичь соглашения, прежде чем сойдут на берег.

Палмер согласился с ним.

Через минуту оба уже сидели за ноутбуками, подыскивая на внутреннем сайте eBay офисы, где они могли бы поработать, будучи вне зоны досягаемости.

Их внимание привлек офис eBay в Сиднее. Важно было выбрать приятное место — так будет проще убедить лучших сотрудников eBay вычеркнуть две недели из своей жизни ради секретного проекта, реализация которого связана с немалыми проблемами.


(Emanuele75/Flickr)

Примерно в половину шестого Джек вспомнил, что у него были планы на вечер. Он пригласил свою девушку, Кэтрин Феннер, и ее подругу, в мексиканский ресторан, расположенный в полутора часах езды от офиса.

Сев в машину, он начал звонить разным людям, набирая команду.

Одним из тех, кому он позвонил, был Крис Диксон из Нью-Йорка. Диксон, бывший одним из инвесторов Milo, возглавлял компанию Hunch, которая также была приобретена eBay.

Абрахам попросил Диксона порекомендовать двух человек — дизайнера и технического специалиста — которые согласились бы поехать с ним в Австралию.

Диксон пообещал подумать.

Прошло пятнадцать минут. Телефон Абрахама зазвонил.

Это был Диксон, и вместе с ним на связи были еще два человека: дизайнер Кристина Меркандо и инженер Бен Глайцман. Абрахам изложил им суть дела, и они согласились принять участие в проекте.

Абрахам решил, что ему нужны еще два человека. Проблема была в том, что он уже приехал в ресторан, а у них с Феннер было правило: никаких разговоров по телефону во время ужина.

Поэтому, пока Феннер и ее подруга обменивались новостями, Абрахам писал сообщения.

Так он написал Кайлу Ли, одному из лучших инженеров в команде eBay Local: «Привет, Кайл, это Джек Абрахам. Я работаю над секретным проектом по поручению Джона Донахью и набираю команду, которая сможет создать нечто потрясающее за две недели. Я хотел бы предложить тебе стать участником этой команды. Тебе это интересно? Завтра мы улетаем в Сидней».

Еще одно сообщение он отправил Джейсону Котенко, другому инженеру eBay Local.

К 20:30 команда была сформирована.

В нее вошла Кристина Меркандо, дизайнер пользовательских интерфейсов из Carnegie Mellon, руководившая также одним из проектов в компании Hunch. Вторым был Бен Глайцман, выпускник Массачусетского технологического института, который в 23 года стал одним из разработчиков алгоритма выдачи рекомендаций, приобретенного eBay за 80 миллионов долларов. Третьим был Ли, программист-самоучка, свободно владеющий несколькими языками программирования, и, по словам Абрахама, «способный взломать любой алгоритм». Наконец, в команду вошел Котенко, еще один самоучка, «типичный технарь», по определению Абрахама.

В тот же вечер Абрахам позвонил в службу заказа билетов eBay и заказал шесть билетов на самолет до Сиднея.

На следующий день, все еще чувствуя крайнее возбуждение, он собрал небольшую сумку и вызвал такси до аэропорта.


(Jack Abraham)

Пока он ждал на линии безопасности, у него сохранялись сомнения в разумности предприятия, которое он затеял.

Дойдя до стойки регистрации, он увидел Ли, Палмера и Котенко. Они стояли в отдалении друг от друга — между собой они знакомы не были. Увидев Абрахама, они собрались вокруг него.

Воодушевление вернулось к нему. ОК, подумал Абрахам, это будет нечто потрясающее.

В самолете все испытывали возбуждение. Исключением был только Ли. Абрахам заметил, что он даже говорит с неохотой. Наконец ему удалось выпытать, что Ли очень боится летать. Все четырнадцать часов полета его трясло, и он так и не смог заснуть.

Прибытие в Сидней ощущалось всеми как нечто нереальное. Поскольку им было некуда больше идти, они решили отправиться в сиднейский офис eBay и найти конференц-зал.

К несчастью, их никто не ждал.

«Вы с кем-то договорились о встрече?» подозрительно спросила девушка-администратор.

Абрахам склонился над ее столом. «На самом деле мы здесь с секретной миссией по поручению Джона Донахью», сообщил он заговорщическим тоном, «и было бы просто здорово, если бы мы могли на несколько дней занять конференц-зал. Вы не могли бы нам помочь?»

Администратора его слова не впечатлили. «Кто такой Джон Донахью?» спросила она.

После непродолжительной дискуссии команда Абрахама, наконец, добилась того, ради чего совершила путешествие через полмира: им был предоставлен конференц-зал с интерактивной доской.


(Jack Abraham)

Участники группы решили, что первым делом необходимо прояснить три основных момента: что, собственно говоря, они собираются сделать в течение ближайших двух недель, где они будут жить в Сиднее, и как будут себя называть. Будучи прилежным учеником, усердно осваивающим премудрости бизнеса, Абрахам прекрасно понимал важность мифотворчества, и идея придумать название для группы впечатлила его — это был способ установить контроль за нарративом.

Доска очень быстро заполнилась набросками концепций и интерфейсов.

С выбором имени тоже проблем не возникло. Они остановились на названии Team Six («Команда Шести»), выбранном по аналогии с названием группы ВМС, весной предыдущего года ликвидировавшей Усаму бен Ладена. Это название особенно понравилось Абрахаму тем, что указывало на ограниченное число участников команды, не давая возможности другим вписать себя в историю создания обновленной главной страницы eBay во время безумной поездки в Австралию. Еще до разработки пилотной модели он уже думал о том, что история Team Six войдет в историю eBay.

Больше всего их беспокоила ситуация с жильем. Они чувствовали себя неприкаянными. Учитывая, что стоимость номеров в сиднейских гостиницах составляла 450 долларов в сутки, Абрахам и Палмер исключили этот вариант. На сайте AirBnB они нашли место, которое выглядело просто невероятно — квартира на берегу залива в Сиднее в местечке под названием Milson’s Point. В квартире без труда могли разместиться шесть человек, и она могла стать более подходящим местом для работы, чем конференц-зал eBay. Наконец, они позвонили хозяину и договорились снять эту квартиру за 800 долларов в сутки.

Это был двухуровневый пентхаус, обставленный шикарной современной мебелью. Из окна во всю стену открывался вид на гавань. На крыше был оборудован бассейн. В столовой стоял отличный стол, на который все сразу поставили свои ноутбуки.

Все было прекрасно, за исключением одного. В квартире не было доступа в Интернет.

Глайцман, 23 -летний выпускник Массачусетского технологического института, взялся за дело. Первой его мыслью было поднять сетевой кабель по стене здания. Но квартира находилась на седьмом этаже, и длины кабеля не хватило. В конце концов он купил несколько 4G-модемов и WiFi-маршрутизаторов для их усиления. Интернет в квартире не отличался высокой скоростью, но он работал.

За следующие две недели участники Team Six разработали предварительный макет главной страницы сайта.

Ли и Котенко, инженеры eBay Local, стали неразлучны. Кофейные кружки, казалось, приросли к их рукам.

Абрахам, много лет не занимавшийся программированием, снова решил попробовать свои силы.


(Jack Abraham)

Глайцман в первое утро проснулся еще до шести утра и пробежал по всему городу, составив в голове его карту и продумав программу мероприятий на две недели. Эта программа включала в себя посещение сиднейского зоопарка, знаменитого Сиднейского оперного театра, «открытый микрофон» и соседнюю кофейню, а также, разумеется, концерт Bush.

Меркандо на основе набросков на интерактивной доске разработала дизайн в Photoshop. Кроме того, ей удалось сплотить команду, выпив по чашечке кофе с каждым из ее участников по очереди.

Для Палмера поездка была сложнее. У него было множество текущих проектов, которыми он занимался в главном офисе eBay, и ему приходилось контролировать их с помощью электронной почты и Skype. Его спасала только разница во времени. Когда в Сиднее был полдень, в Калифорнии была полночь, и звонки, наконец, прекращались.

Главной технической проблемой было получение доступа к данным пользователей eBay, на основе которых должна была формироваться новостная лента. eBay держал эти данные в разных местах, доступ к которым был возможен только через секретные API. К счастью, Палмер знал, как получить доступ.

2 марта 2012 года участники Team Six покинули квартиру в Milson’s Point и отправились в аэропорт. Они сделали то, для чего приехали. Они создали полностью функционирующий макет новой версии eBay.com.

Абрахам видел главное достоинство ленты в возможности из первых рук получать информацию о новых поступлениях на склады во всем мире — что бы вас ни интересовало, вы видите соответствующие товары, как только они появляются на сайте. Он уже думал о том, как предоставить пользователям возможность проверять ленту в течение дня, чтобы посмотреть, что нового случилось, пока они отсутствовали.

Для Абрахама напряженная работа была закончена. Теперь все, что оставалось сделать, — показать макет боссу в надежде, что его не уволят.

Извини, Джон, но здесь нет PowerPoint


(Bloomberg)

Через пять дней после возвращения из Австралии Абрахам встретился с Донахью в его кабинете. Это случилось в среду, 7 марта, в 10:30 утра.

Донахью занимал скромный угловой кабинет в главном здании eBay. Раньше здесь был конференц-зал. В кабинете не было ни огромного письменного стола из красного дерева, ни другой изысканной мебели — только простой небольшой стол.

Абрахам понимал, что ему придется объяснить, где он был в течение двух недель. Донахью еще не знал о поездке, но об этом уже ходили слухи.

«Итак», начал Донахью, «пару недель назад у нас состоялась весьма интересная дискуссия. Как продвигается планирование? Насколько вы продвинулись?»

Абрахам улыбнулся. «На самом деле, Джон, сразу же после этой встречи я набрал команду из шести человек, мы улетели в Сидней и в течение двух недель работали над этим проектом». Абрахам открыл ноутбук с уже загруженным макетом нового eBay.com и пододвинул его к Донахью.

«Вот что мы сделали», сказал он.

Донахью наклонился к экрану ноутбука и начал изучать.

Он молчал, как показалось Абрахаму, очень долго.

---

Джон Донахью не проявил особого энтузиазма, когда в 2005 году получил предложение о работе в eBay.

Его сомнения были связаны с тем, что он понимал, что не похож на большинство руководителей «модных» интернет-компаний.

«Я никогда в жизни не был модным», говорит он.

Тем не менее, Мег Уитман, генеральный директор eBay, убедила его присоединиться к компании. Три года спустя она выбрала его своим преемником.

Уитмен была знакома с Донахью по работе в компании Bain Consulting, которую он возглавлял с 1999 года.

Когда Донахью возглавил eBay, инвесторы опасались, что он будет руководить компанией так же, как и Уитман.


(«Meg Whitman», REUTERS/Stephen Lam)

Но довольно скоро он продемонстрировал, что это не так. Он продал Skype. Он уволил 1600 сотрудников. Вместо того, чтобы позиционировать eBay как интернет-аукцион, он стал говорить о компании как о «технологическом партнере» для крупных и не очень продавцов. Клиентами eBay стали Home Depot, Macy’s, Toys ‘‘R'' Us и Target. Это помогло компании сохранить свои позиции в конкуренции с Amazon.

Это были довольно разумные тактические меры, и они дали свои результаты. Стоимость акций eBay поднялась до 53 долларов, соблазнительно приблизившись к максимальной цене за все время существования eBay.

Но Донахью понимал, что у еBay есть более серьезная проблема. Компания перестала обновляться.

Например, компания не уделяла внимания разработке современных технологий поиска. Это сделало ее зависимой от Google, из-за чего компания теряла значительную часть прибыли. Кроме того, пользователям было сложно найти товары, которые они хотели бы купить, а это ограничивало рост продаж.

Кроме того, у eBay не было алгоритма выдачи рекомендаций, который был у Amazon и на который Amazon тратил 30% своей прибыли.

Отчасти проблема была очевидна: eBay удовлетворился достигнутым и остановился в своем развитии. На протяжении 10 лет компания добивалась впечатляющих успехов на волне бума интернет-компаний. В середине 2000-х годов все проходившие в eBay совещания заканчивались аплодисментами — даже если новости были плохими.

Но у eBay были проблемы с привлечением и удержанием творческих, предприимчивых людей — среди ее руководителей таких практически не было.


(«Marc Andreessen», AP)

Посоветовавшись с членом совета директоров eBay Марком Андрессеном, Донахью принял решение. Андрессен известен как создатель первого веб-браузера — Netscape Navigator. В последующие годы он стал влиятельным резидентом Кремниевой долины. Он является членом советов директоров Facebook и Hewlett-Packard. В число партнеров его венчурной компании Andreessen Horowitz, которая считается одной из самых выгодных инвестиций среди высокотехнологичных компаний, входят несколько крупнейших предприятий отрасли. Марк Цукерберг и Марисса Майер называют его своим учителем. Так же относится к нему и Джон Донахью.

Андрессен одержим идеей, что высокотехнологичные компании должны сосредоточиться в первую очередь на инновациях. Он считает, что «продукцией» высокотехнологичных компаний являются не товары в обычном понимании — как, например, продукцией Ford являются автомобили. Их «продукцией», по его мнению, являются инновации. Вторая теория Андрессена, связанная с инновациями, заключается в том, что лучшими в этой сфере являются люди, основавшие успешные высокотехнологичные компании. Это люди, доказавшие свое умение разработать концепцию и воплотить ее в жизнь.

В этой связи Андрессен считает, что высокотехнологичными компаниями должны управлять их основатели.

Проблема eBay заключалась в том, что ее основатель, Пьер Омидьяр, вовсе не собирался ее возглавлять. Между тем Донахью, талантливый руководитель, прекрасно понимал, что он сам не является одним из тех дальновидных людей, которые способны основать инновационную высокотехнологичную компанию.

Поэтому он решил остановиться на другом варианте. Он собирался создать команду из людей, относящихся, согласно теории Андрессена, к типу «основателей», и предоставить им полную свободу действий. Сам он при этом мог бы выполнять функции консультанта и непосредственного руководителя.

С того момента, как Донахью возглавил eBay, он приобрел 34 компании. Тринадцать основателей этих компаний в настоящее время занимают руководящие посты в eBay. Одним из них является Дэвид Маркус, один из основателей компании Zong. Сейчас Маркус возглавляет компанию PayPal, которая является основным инструментом увеличения доходов и прибыли eBay. Также в число этих людей входит Том Пинкни, один из основателей Hunch, под руководством которого был наконец разработан алгоритм выдачи рекомендаций для пользователей eBay.

Донахью нравятся основатели компаний, потому что они в достаточной степени безумны, чтобы очертя голову бросаться в проекты, на реализацию которых может потребоваться невероятное количество времени и денег — инновационные проекты, которые, по определению, вряд ли могут показаться разумными типичному служащему корпорации.

Поэтому, сидя за столом в своем кабинете и изучая предложенный Абрахамом макет, Донахью не имел ни малейшего намерения делать двадцатисемилетнему сотруднику выговор за его безумную выходку.

Вместо этого он рассмеялся.

Он посмотрел на Абрахама и сказал: «Джек, я думаю, что это может стать будущим eBay».

---

После встречи с Донахью Абрахам и члены его команды предложили свою разработку совету директоров еBay. Макет понравился всем — но больше остальных были впечатлены основатель eBay Пьер Омидьяр и Марк Андрессен.


(«EBay founder and chairman Pierre Omidyar», REUTERS/Tim Shaffer)

После заседания совета директоров Абрахам Абрахам передал работу над проектом Энди Палмеру, который занялся воплощением его в жизнь.

Новостная лента стала центральной частью сайта eBay.com, который ежемесячно посещают 120 миллионов человек. Она сделала сайт намного более эффективным инструментом, результатом чего стал рост продаж и повышение степени вовлеченности пользователей.

«Это был первый шаг к формированию более управляемого, более персонализированного пользовательского опыта», говорит Донахью.

В октябре 2013 года eBay запустил новую версию ленты. По словам представителей eBay, это привело к увеличению активности пользователей, росту числа посещений сайта и переходов на главную страницу, а также к увеличению времени, проводимого пользователями на сайте.

Сегодня Палмер, которому нет еще и тридцати лет, является директором по управлению продукцией и отвечает за главную страницу eBay. Кристина Меркандо ушла из eBay и основала собственную стартап-компанию, в которую вложила средства венчурная компания Марка Андрессена.

Нэт Тернер и Зак Вайнберг через несколько лет ушли из Google и создали компанию, которая, как они надеются, поможет победить раковые заболевания. Тернер понимает, что его идеи многим кажутся безумными. «Честно говоря, большинство предпринимателей безумны», говорит он. «Они как будто совершают прыжок в кроличью нору. У нас с Заком своя кроличья нора — мы боремся с раком».

Донахью, который с тех пор взял на работу десяток людей, похожих на Джека Абрахама, стал постоянным героем историй о преображении eBay. Этому есть объяснение: рыночная капитализация eBay с 2009 года выросла на 50 миллиардов долларов. В декабре 2013 года The New York Times опубликовала длинную статью, в которой подробно рассматриваются инновационные представления Донахью о будущем электронных кошельков.

За годы, прошедшие с того момента, как он создал Team Six, в жизни Джека Абрахама многое изменилось. Он уже не работает в EBay. После авантюрной поездки в Австралию он понял, что руководство большим подразделением крупной компании не для него. Он хотел посвятить оставшуюся жизнь реализации собственных идей.

Короче говоря, теперь он вряд ли задает себе вопрос: «Не сошел ли я с ума?»

Он понимает, что из странных приступов маниакальной одержимости, которые порой с ним случаются, можно извлечь немалую пользу.

«Время от времени мне приходит в голову нечто совершенно захватывающее — вот тогда-то и возникают такие ситуации», говорит он.

«После этого я чувствую себя более энергичным и помолодевшим и с энтузиазмом смотрю в будущее».

Иногда, когда Абрахам думает о том, почему он стал таким, какой он есть, он вспоминает своих родителей. Конечно, некоторые качества он унаследовал от отца, который также был предпринимателем. Но он вспоминает и о своей матери, родственной ему по духу творческой личности, смерть которой помогла ему понять, как у него мало времени, чтобы сделать все, что ему хотелось бы сделать.

Абрахам не разглашает деталей своих новых проектов. Но один из проектов, по его словам, была настолько грандиозен, что он понял, что должен на время оставить привычное окружение, чтобы поработать над ним.

Вскоре он снова сел на самолет, направляясь в Австралию.


(Jack Abraham)

Перевод — бюро переводов Lingoware

Добавить 6 комментариев

  • Ответить

    Отличная статья, я лично много чего узнал о ebay из нее. На роеме не хватает интересного статейного материала. Новости, слухи и т. д. — никуда не денутся.

  • Ответить

    Очень интересно. Действительно, если не семь пятниц на неделе, но хоть немного чаще бы такие чтения устраивать. Показалось слегка хаотичным, но это скорее замечание к стилю автора оригинала. Не понял заголовок «Извини, Джон, но здесь нет PowerPoint». Полез в оригинал. В тексте под заголовком фраза тоже явно не раскрыта. Но второе упоминание PP встречается в другой части, про поездку в Австралию. В переводе фраза вылетела. :(Donahoe had promised to give Palmer and Abraham whatever resources and staff they needed to build the feed. But organizing a huge team was going to take time. There would be politics and bureaucracy. There would be PowerPoints. Донахью пообещал предоставить Палмеру и Абрахаму любые ресурсы, необходимые для создания новостной ленты. Но на создание большой команды могло уйти довольно много времени. Начнется политика и бюрократия. В общем, юмор в том, что PP у них ассоциировался с политикой-бюрократией, поэтому они просто сходу показали рабочий макет на ноутбуке, не распинаясь на красивые, но никчёмные презентации. Поэтому, Донахью, придётся не любоваться, развалясь в кресле, а пододвинуться и пощёлкать, ощутив себя на месте обычного посетителя. ;-) PS: после знакомства с оригиналом оказывается, что в переводе части переставлены местами. Видимо, с целью хронологического порядка. Это было хорошее решение, и без флэшбэков уже очень насыщенный материал :)

  • Ответить

    эту ленту прикрутили все пользователям, без возможности отключения + работает без авторизации, чем нарушает приватность.