Как секс-видео америанского рестлера помешало инвестициям Вексельберга

Развитие событий: Владелец сайта фейковых новостей The Onion покупает владельца сайтов жёлтых новостей Gawker Media за $135 млн (17 августа)

Издательский дом Gawker Media, созданный Нью-Йоркским журналистом Ником Дентоном в свое время назвали «проектом десятилетия». Он фактически изобрел популярный сейчас формат новостей SEO bomb — сообщений со скандальным заголовком и контентом, ориентированных на моментальное вирусное распространение в соцсетях.

В конце концов ИД пал жертвой одного из организованных им скандалов, проиграв в суде иск от одного из ньюсмейкеров на $140 млн, что в несколько раз превышает текущую стоимость все активов Дентона. Спастись от банкротства Gawker Media пыталась продав миноритарную долю структурам российского предпринимателя Виктора Вексельберга. Cейчас Вексельберг надеется на то, что получится выйти из актива хотя бы без убытков.

ХалкВексельДэнтон

Издания Дентона, в отличие от большинства конкурентов, не публикуют заведомые «фейки» — как правило источники Gawker действительно оказываются людьми, имеющими доступ к информации. Например принадлежащий Gawker Media сайт Gizmodo запустил информацию о том, что Facebook якобы намеренно редактирует новостную ленту чтобы подержать кандидата в президенты США от демократов. Сам факт такой поддержки так и не был доказан, но подтвердилось, что соцсеть действительно использует редакторов, которые отбирает новости для ленты. Информацию перепечатали все ведущие мировые СМИ, а владелец соцсети Марк Цукерберг вынужден был опубликовать официальные разъяснения по этому поводу.

Ник Дентон основал свое первое СМИ — блог Gawker в 2002 году после того как несколько лет писал о банковском рынке в газете Financial Times, а потом развивал стартап First Tuesday — проект в области нетворкинга для менеджеров hi-tech индустрии. Gawker изначально писал о новостях шоу-бизнеса, активно публикуя слухи, копроментирующие фотографии, информацию полученную не вполне законными способами, например письма из взломанной почты знаменитостей и другой подобный контент. В 2009 году авторитетное издание о рекламной и медиа индустрии Adweek назвало Дентона медиа-менеджером десятилетия.

Основным достижением Gawker Media стал вывод в «большую журналистику» новостей формата traffic whoring и SEO bomb — контента, ориентированного исключительно на рост трафика. Это могут быть как скандальные новости в стандартном понимании, так и, к примеру, картинки и видео не несущие никакого информационного сообщения, но способные за пару часов сгенерировать сотни перепостов и несколько миллионов просмотров. Помимо Gawker и Gizmodo холдинигу Дентона также принадлежит широко известный в том числе и в России ресурс Lifehacker (не имеет отношения к местному сайту «Лайфхакер»).

Почему разумные люди не смогут остановить распространение лжи в интернете

Среди наиболее громких находок Gawker — публикация в 2008 году видео с актером Томом Крузом, свидетельствующего о связи последнего с саентологами, публикация в том же году личной переписки губернатора штата Аляска Сары Пейлин. Также в 2010 в блоге появились «взрослые» фото кандидата в Сенат от штата Делавар Кристи О’Донелл.

Вершиной деятельности подчиненных Дентона стала публикация в октябре 2012 видео на котором популярный в США актер и телеведущий Халк Хоган (псевдоним — настоящее имя Терри Боллеа) занимается сексом со своей знакомой. Хоган подал на Gawker в суд и потребовал компенсации в $100 млн. Фантастическая сумма иска не испугала Дэнтона и принадлежащие ему СМИ продолжили заниматься тем же самым. Например в январе 2014 года опубликовали украденный сценарий Квентина Тарантино к «Омерзительной восьмерке».

хоган

Предполагая, что суд выиграть не удастся, Дентон в январе 2016 года впервые за историю своего ИД согласился продать миноритарную долю стороннему акционеру — им оказался американский инвестфонд Columbus Nova Technology Partners, аффилированный с группой «Ренова» Виктора Вексельберга. Детали сделки не раскрывались. Исходя из документов, представленных Gawker Media американскому правосудию, общая стоимость всего ИД составляет $33,8 млн при сумме задолжности более $27 млн.

В марте 2016 году суд Флориды присудил Хогану компенсацию в рекордные $140 млн и 10 июня Дентон подал заявление о банкротстве. Чуть позже выяснилось, что иск Хогана поддерживал культовый венчурный капиталист и один из основателей PayPal Питер Тиль, который выделил несколько миллионов долларов на покрытие судебных издержек истца. Gawker ранее опубликовал сообщение о том, что Тиль является геем.

Вчера Вексельберг заявил журналистам, что компания планирует «выйти из актива без потерь». Сам Дентон утверждает, что у него есть покупатель на Gawker Media, готовый заплатить за актив более $100 млн — американский медиахолдинг J2 Global. Дентон вскоре после того, как он подал документы о банкротстве, написал в своем Twitter, что «даже миллиарды долларов [имеется в виду финансовая поддержка иска против его изданий со стороны Питера Тиля] не заставят его замолчать».

На американском медиарынке говорят, что независимо от будущей судьбы Gawker, Дентон заложил основы журналистки, из которой потом выросли сверхуспешные издания вроде BuzzFeed. Что бы не говорили о моральной составляющей деятельности Gawker Media.

Добавить 4 комментария